Home Dit doen wij Fareeha Yahya
Fareeha Yahya

'Veel vrouwen vinden zichzelf niks waard'

Als tiener maakte de Pakistaanse Fareeha mee hoe het etnische conflict oplaaide in de provincie Beloetsjistan. Ze ervoer op dramatische wijze waartoe intolerantie kan leiden. Nu strijdt ze bij Oxfam Pakistan voor gelijkheid en tolerantie.

‘Ik groeide op in Quetta, de hoofdstad van de provincie Beloetsjitan. Ik had veel verschillende vrienden, met de meest uiteenlopende achtergronden, culturen en talen. Alles was toen nog vreedzaam.

Tot het etnische conflict losbarstte.

Ik zag hoe leeftijdsgenoten werden vermoord, vanwege hun geloof of afkomst. Een dramatische ervaring die mijn kijk op de wereld sterk heeft bepaald.

Door de Afghaanse achtergrond van mijn vader moesten we Quetta verlaten. Het was er te gevaarlijk.

Ik groeide op in een gezin uit de hogere middenklasse. Armoede heb ik nooit gekend. Mijn ouders hebben me bovendien altijd gestimuleerd in mijn ontwikkeling. Dat is niet gemakkelijk voor mijn vader: hij voelt veel druk van buitenaf – de dwingende manier waarop de maatschappij denkt over vrouwen. Toch probeert hij me zoveel mogelijk vrijheid te geven. Daarvoor ben ik hem dankbaar.

Als tiener werd ik me meer en meer bewust van de moeilijke positie van vrouwen.

Veel vrouwen vinden zichzelf niks waard – ze stellen zichzelf in dienst van hun man en familie. Dat zit heel diepgeworteld in ons hoofd.

Tijdens mijn studie sociologie en antropologie werkte ik als onderzoeksassistent mee aan een onderzoek naar gendergerelateerd geweld. Ik ontmoette veel vrouwelijke slachtoffers. Ze vertelden me hoe een lokale hulporganisatie hun leven had verbeterd. Die verhalen maakten een onuitwisbare indruk op me.

Nu werk ik zelf aan een betere positie voor vrouwen en jongeren. Dat doe ik bij Oxfam Pakistan, binnen het team media & communicatie. In dit werk wordt me steeds duidelijker hoezeer Pakistaanse vrouwen worstelen met hun benarde positie.

Ikzelf voel me als vrouw al beperkt in mijn vrijheid, vooral in het openbaar. Maar veel vrouwen mogen niet eens hun huis uit.   

Met documentaires, blogs en foto’s probeer ik de verhalen van vrouwen te verspreiden onder een breed publiek. Mensen moeten weten hoe het zit. De constante strijd die vrouwen leveren om zich te ontworstelen aan al die sociale, culturele en religieuze beperkingen. Ik vind dat iedereen met invloed de verantwoordelijkheid heeft om voor deze vrouwen op te komen.

Door mijn ervaringen in Quetta ben ik extra gemotiveerd om voor jongeren te werken.

Ik probeer vooral de onderlinge tolerantie onder jongeren te vergroten.

Mensen zijn zo bang om hun eigen cultuur en achtergrond te verliezen. We moeten hen ervan overtuigen dat dit niet gebeurt, als gevolg van tolerantie. Ik ben er juist van overtuigd dat tolerantie de sleutel is tot vrede.’

Ja, ik wil per e-mail informatie ontvangen over activiteiten, producten en manieren om Oxfam Novib te steunen.
privacy

Cookies

Logo Oxfam Novib

Fijn dat je onze site bezoekt

Cookies helpen ons om jou te laten zien wat je interessant en belangrijk vindt op onze eigen website, andere websites en sociale media. Vind je dat goed?

Logo Oxfam Novib

Cookies zelf instellen

Analytische en functionele cookies zijn nodig om te zorgen dat onze website goed werkt. Marketing en sociale media cookies zorgen dat je relevante advertenties ziet op andere websites. Welke cookies wil je accepteren?

Ik accepteer alle cookies
Ik wil geen marketing en social media cookies