Home ActueelVerhalen Hulpverleners vertellen: ‘We kunnen dit virus alleen samen verslaan’
Lege straten in Nakuru, Kenia
Foto: Ben Omwaka

Hulpverleners vertellen: ‘We kunnen dit virus alleen samen verslaan’

Njeri vertelt

  • 29 april 2020

Het coronavirus veroorzaakt een wereldwijde crisis met wereldwijde gevolgen. Oxfam-medewerkers en partners nemen je mee in hun belevenissen. In deze aflevering vertelt Njeri Njoroge van partnerorganisatie Beautiful Minds/FIA hoe het leven in Kenia er nu uitziet: ‘Arm of rijk, dit virus zet iedereen op gelijke voet.’

‘Toen ik hoorde over de corona-uitbraak in Europa voelde ik met iedereen mee. Voor mezelf maakte ik me nog geen zorgen, want het was nog niet zo dichtbij als andere ziekte-uitbraken zijn geweest, zoals ebola. Maar toen corona zich wereldwijd begon te verspreiden, raakte ik ook bezorgd. Hier in Afrika lopen de besmettingen nu op. Ik draag een mondkapje en houd afstand waar ik kan. Want, zoals we hier zeggen, Ubuntu: ik ben, omdat wij zijn.’

Oxfampartner Kenia Njeri Njoroge
Njeri Njoroge werkt bij Oxfam-partnerorganisatie Beautiful Minds/FIA. 

Politieagressie en handhaving

‘In Kenia is het de bedoeling dat je binnenblijft van zonsondergang tot zonsopgang, maar er is nog veel gaande op straat. De matatus [minibusjes die als openbaar vervoer worden gebruikt] rijden nog om mensen naar hun werk te brengen. De overheid heeft de politie ingeschakeld om de regels te handhaven, maar dit creëert nieuwe problemen, zoals politieagressie. Ik zag video’s uit Mombasa waarin moeders en kinderen in de rij voor een boot met knuppels worden geslagen, afschuwelijk! Veel mensen wisten niet van de maatregelen en snapten niet waarom ze werden mishandeld.’

Het belang van goede voorlichting

‘Ik werk veel samen met gemeenschappen en deze crisis laat zien hoe belangrijk goede voorlichting is. Het stoppen van de verspreiding komt neer op goed gemeenschapsgedrag en hygiënegewoonten.

‘Als je geen goede informatie verspreidt, nemen mensen het niet serieus. Er worden veel grapjes gemaakt en misinformatie doet de ronde. Daardoor gebeuren verschrikkelijke dingen, soms uit angst voor buitenlanders. In Nakuru, waar ik woon, heeft een Zuid-Afrikaanse vrouw zelfmoord gepleegd onder onduidelijke omstandigheden. Zij zat verplicht in quarantaine en werd blijkbaar gestigmatiseerd en aangevallen door mensen in de gemeenschap omdat zij werd gezien als verspreider van het virus. En er zijn meer van zulke verhalen.’

‘We moeten menselijker worden, voor elkaar zorgen. We kunnen dit virus alleen verslaan als we samen strijden.’

Corona-lege straten Kenia2
De lege straten in Nakuru.

Gevoel van angst

‘Maar veel mensen hebben hier het gevoel dat de overheid niet genoeg voor hen zorgt. De meeste mensen in de gemeenschap waar ik werk moeten de deur uit om geld te verdienen. Zij zijn afhankelijk van hun dagelijkse inkomsten om voor zichzelf en hun gezin te zorgen. Afstand houden, schoon water en zeep gebruiken, voor hen zijn dat privileges waar ze geen toegang tot hebben.’

‘Ik werk op het gebied van geestelijke gezondheidszorg en deze crisis vergroot het gevoel van angst en onzekerheid over de toekomst. De mensen met wie ik werk zijn kwetsbaar, en omdat de gezondheidszorg in Kenia al tekortschiet, zullen de meeste dit virus niet overleven als ze besmet raken.’

Kans om ongelijkheid te bestrijden

‘Toch geloof ik ook dat deze crisis mogelijkheden biedt. De mogelijkheid om het bewustzijn rond geestelijke gezondheidszorg te vergroten, bijvoorbeeld. Iedereen is bang en onzeker, mensen verliezen hun banen, worden geconfronteerd met zichzelf en hun partners en kinderen. Mensen moeten dieper in zichzelf graven. Het laat zien hoe belangrijk het is om aan jezelf te werken.’

‘Daarnaast biedt de coronacrisis de kans om ongelijkheid te bestrijden. Arm of rijk, dit virus zet iedereen op gelijke voet. Iedereen kan ziek worden. De rijken hebben het gevoel onverslaanbaar te zijn, maar deze crisis laat zien dat dat niet waar is. Voor het virus zijn we allemaal gelijk. Dat geeft ons nu de kans om sociale structuren, privileges en het zorgsysteem, die allemaal samenhangen, te heroverwegen. ‘

‘Tot slot zie ik zoveel creativiteit ontstaan in deze periode! Digitale challenges om corona-gerelateerde problemen aan te pakken en andere digitale oplossingen die overal in Afrika uit de grond schieten. Uiteindelijk komen mensen op de meest bijzondere manieren samen, en daarom heb ik hoop.’ 

Lees ook

Cookies

Logo Oxfam Novib

Fijn dat je onze site bezoekt

Cookies helpen ons om jou te laten zien wat je interessant en belangrijk vindt op onze eigen website, andere websites en sociale media. Vind je dat goed?

Logo Oxfam Novib

Cookies zelf instellen

Analytische en functionele cookies zijn nodig om te zorgen dat onze website goed werkt. Marketing en sociale media cookies zorgen dat je relevante advertenties ziet op andere websites. Welke cookies wil je accepteren?

Ik accepteer alle cookies
Ik wil geen marketing en social media cookies