Home ActueelVerhalen Hulpverleners vertellen: ‘Ik maak me zorgen om de arbeidsmigranten’
Een vrouw loopt over de lege straat naar haar dorp
Foto: Salik Ahmad

Hulpverleners vertellen: ‘Ik maak me zorgen om de arbeidsmigranten’

Julie vertelt

  • 18 mei 2020

Het coronavirus veroorzaakt een wereldwijde crisis met wereldwijde gevolgen. Oxfam-medewerkers nemen je mee in hun belevenissen. In deze aflevering vertelt Oxfam-medewerker Julie Thekkudan vanuit New Delhi hoe het leven in India er nu uitziet: ‘Het is alsof ons wordt verteld: ‘Je bent op jezelf aangewezen, doe wat je moet doen om te overleven.’ 

‘Momenteel zijn we in lockdown, alle 1,3 miljard. Alle transport staat stil, de scholen zijn dicht. Heel bijzonder om de straten in India zo leeg te zien!’

‘Ik ben gewend om thuis te werken, maar dat geldt lang niet voor iedereen. In India is het bijvoorbeeld heel normaal om een huishoudster te hebben. De onze wil dolgraag komen werken, maar we willen het risico niet nemen. Dus ze blijft thuis terwijl we haar doorbetalen.’

Julie Thekkudan OI medewerker India
Julie Thekkudan

‘De vuilnisman doet wel nog steeds zijn werk, en dat geldt voor meer beroepen. Hoe moeten mensen die op dagelijkse basis de kost verdienen anders voor hun familie zorgen? De lockdown werd zo plotseling aangekondigd dat niemand zich kon voorbereiden. India kampte al met een economische vertraging, en nu komen er helemaal geen nieuwe banen bij.  Aan de andere kant heeft de overheid wel snel steunmaatregelen en belastingverlichting voor bedrijven aangekondigd.’ 

Iedere staat doet het anders

‘Niemand weet wat er gaat gebeuren als de lockdown voorbij is, want het aantal zieken stijgt nog steeds. En omdat de centrale overheid alle verantwoordelijkheid rond handhaving van de lockdown afschuift op de lokale overheden, gaat iedere staat anders om met de situatie. Zo zijn in Delhi de drankwinkels even open geweest, omdat zij zeiden een lockdown niet te zullen overleven. Ze moesten weer sluiten omdat niemand afstand hield. En in Delhi mag huishoudelijk personeel weer aan het werk. Ik vind dat oneerlijk, want het geeft het signaal af dat hun levens minder belangrijk zijn dan die van anderen. Onze huishoudster blijft dus nog thuis.’

Huiselijk geweld

‘Toen de lockdown net begon, werd er veel politiegeweld gerapporteerd om de regels te handhaven. Dat is gelukkig minder geworden nadat er publiekelijk aandacht voor kwam. Wel neemt het geweld tegen vrouwen dramatisch toe. Volgens de Nationale Commissie voor Vrouwen is het zelfs verdubbeld tijdens de lockdown! Een afschuwelijk voorbeeld is van een man die de wervelkolom van zijn vrouw brak nadat ze van hem wonmet een online spelletje.  

Arbeidsmigranten

‘De meeste zorgen maak ik me om de arbeidsmigranten. Omdat er geen werk meer is in de steden, proberen ze terug naar huis te gaan. Maar doordat alle transport van de een op de andere dag werd stilgezet, zitten ze vast. Sommigen zijn begonnen de honderden kilometers naar huis te voet af te leggen, met het risico om onderweg aan honger te sterven.

 

Corona - 90 years old Kajodi walks afoot from Delhi  to her village in Rajasthan
Een 90-jarige vrouw loopt te voet naar haar geboortedorp.

‘Er zijn al initiatieven genomen om voedsel uit te delen langs de weg, de overheid heeft wat steunmaatregelen genomen en in sommige staten zijn opvangkampen ingericht, maar over het algemeen is er onvoldoende hulp voor deze mensen. Een vrouw moest zelfs gedwongen langs de weg van haar kind bevallen terwijl ze de 160 kilometer naar haar dorp aflegde!

Menselijkere economie

‘Ik hoop dat we door deze crisis gaan zien dat het huidige economische systeem niet werkt, en dat we een menselijkere economie en samenleving nodig hebben. Dat meer mensen gaan beseffen hoe veel geluk ze hebben en dat anderen het minder goed hebben dan zij.

‘Maar ik ben bang dat we er in India niet in zullen slagen om deze crisis aan te grijpen als kans voor verandering. We zien toenemende spanning tussen moslims en hindoes, de discriminatie en onderlinge haat groeit. Veel arbeidsmigranten komen werkeloos terug uit de golfstaten. Onzekerheid overheerst, en ik zie geen visie om de problemen aan te pakken. Het is alsof ons wordt verteld: ‘Je bent op jezelf aangewezen, doe wat je moet doen om te overleven.’

Lees ook

Cookies

Logo Oxfam Novib

Fijn dat je onze site bezoekt

Cookies helpen ons om jou te laten zien wat je interessant en belangrijk vindt op onze eigen website, andere websites en sociale media. Vind je dat goed?

Logo Oxfam Novib

Cookies zelf instellen

Analytische en functionele cookies zijn nodig om te zorgen dat onze website goed werkt. Marketing en sociale media cookies zorgen dat je relevante advertenties ziet op andere websites. Welke cookies wil je accepteren?

Ik accepteer alle cookies
Ik wil geen marketing en social media cookies