Home ActueelVerhalen Voetballen voor vrede

Voetballen voor vrede

Voetballen voor vrede
Voetballen voor vrede
Foto: Jeppe Schilder / Oxfam Novib

‘Sport zorgt voor meer verbondenheid en vriendschap’, zegt Theogene. Hij is een vredestichter in Rwanda. Een land dat wordt geteisterd door ongelijkheid, spanningen en gewelddadige conflicten. Maar Theogene gaat dit veranderen.

'Chaos', 'onrust', 'geweld laait op'. In DRC, Rwanda en Burundi zie je dezelfde koppen telkens weer terugkomen. De bevolking heeft amper tijd om op adem te komen of het volgende conflict laait alweer op. Kan dit opgelost worden? 'Ja!' is ons volmondige antwoord, samen met 72 vredestichters die actief zijn in deze landen.

Zo organiseert Theogene voetbalwedstrijden. 'Ik kom zelf uit een weeshuis. Mijn ouders zijn vermoord tijdens de burgeroorlog. Ik wil dat de kinderen van nu een veilige omgeving hebben, die hen sterker maakt. Voetbal zorgt daarvoor.' Nu denk je misschien ‘dat klinkt heel gezellig, voetbal, maar hoe helpt het de mensen nou echt?

Een ontmoetingsplek

'Over heel de wereld brengt voetbal mensen samen. Krijg je ruzie op het veld? Dan los je dit gelijk op. Voetbal staat voor vrede', is de reactie van Theogene. Het voetbalveld is een ontmoetingsplek voor mensen die elkaar anders misschien niet gesproken hadden. En dit is juist voor een land als Rwanda heel belangrijk.

Het voetbalteam van Theogene
Het voetbalteam van Theogene

Een kloof overbruggen

In Rwanda wonen de Hutu's, de Tutsi's en de Twa. Eeuwenlang hebben de verschillende groepen naast en mét elkaar geleefd, maar tijdens het koloniale bewind begon dit te veranderen. Zowel Duitsland als later België, gebruikten etnische profilering om mensen te onderscheiden en te onderdrukken. De kloof tussen de verschillende groepen werd tijdens het koloniale bewind steeds groter en na de onafhankelijkheid werd dit pijnlijk duidelijk.

Genocide in Wanda maakte veel slachtoffers

Tijdens de burgeroorlogen van de jaren '70 en '90 stonden de verschillende bevolkingsgroepen recht tegenover elkaar. Met als hoogtepunt de zomer van '94 toen tijdens de Rwandese genocide in ongeveer 100 dagen meer dan 800.000 burgers - hoofdzakelijk Tutsi's - op systematisch werden omgebracht. Vanwege hun afkomst en hun politieke voorkeur. Hoewel de grote burgeroorlogen al weer even geleden zijn, bestaat er nog veel spanning en afkeer. Een 'simpel potje voetbal' kan daarom een wereld van verschil betekenen. 

De oorzaken in kaartbrengen

Samen met de vredestichters hebben we de oorzaken van de aanhoudende conflicten in DRC, Rwanda en Burundi onderzocht. Hoewel er natuurlijk verschillen per land en regio naar voren kwamen, waren er vier overkoepelende oorzaken te benoemen:

  1. Slecht bestuur
  2. Het manipuleren van identiteiten (nationaal, politiek, etnisch, enzovoorts)
  3. Economische ongelijkheid en een schaarste aan land
  4. Bedreigde veiligheid

De vredestichters bekeken vervolgens met onze hulp hoe deze oorzaken het best aangepakt konden worden. Theogene deed dit dus onder andere met voetbal. Op andere plekken werden waterpunten bijgebouwd, zodat iedereen gelijk toegang had tot water. Er zijn voorlichtingen gegeven. Arbeidstrainingen. Iedere regio en ieder dorp had zijn eigen verhaal en oplossing. 

Een route naar vrede

Vredestichters als Theogene zijn allemaal verkozen door mensen uit hun eigen regio. Ze worden gezien als een voorbeeld, als iemand met de stem van velen verwoordt en die bekend is met de lokale problemen. Door kleine en grote initiatieven te starten zorgen ze voor meer begrip, een betere economie en meer gelijkheid.

Voetballen voor vrede muziek

Ze zijn opgeleid door Oxfam Novib en lokale organisaties om een steeds grotere impact maken. Samen hebben we een route naar vrede uitgestippeld. In de afgelopen jaren hebben we één miljoen mensen bereikt. Hoewel het opleidingsprogramma via Oxfam Novib is afgelopen, blijft het werk dat zij doen nog iedere dag verschil maken. En daar zijn we enorm trots op!

Help ze vooruit

Wie vlucht is gemiddeld 17 jaar lang vluchteling. In veel landen bieden we hulp aan vluchtelingen. Maar liever voorkomen we dat mensen überhaupt moeten vluchten. Het opleiden van vredestichters is één van de manieren hoe we dit aanpakken, maar we doen nog veel meer. Help jij ook mee?

Word donateur

Elke maand onze beste verhalen

Er is steeds minder extreme armoede. In E-Nieuws lees je elke maand hoe dat komt en hoe je kunt helpen armoede te verslaan. Laat je inspireren:

Stuur mij E-Nieuws

We gebruiken cookies. Dit doen we om je gepersonaliseerde content en aanbiedingen te tonen, delen via social media mogelijk te maken en om bezoekgedrag te analyseren.