Psychiater David zet zich in voor de LHBTQIA+ gemeenschap in het Midden-Oosten

Wanneer  je jezelf niet kunt zijn is de kans op eenzaamheid, depressie en andere mentale problemen groot. Normaal gesproken kun je dan terecht bij een psycholoog of psychiater. Maar wat als deze hulpverlening je niet begrijpt of weigert te helpen?

David* zet zich in als psychiater in het Midden-Oosten voor LHBTQIA+  personen. In het geheim, want in Davids omgeving is het niet veilig om queer te zijn of om de gemeenschap te helpen. 

David ziet dat veel LHBTQIA+ personen in het Midden-Oosten  een dubbelleven leiden. Ze worden geforceerd om te trouwen en zich te gedragen volgens de gender- en heteronormen. Doen ze dit niet? Dan moet je je leven lang dealen met uitsluiting en bedreigingen. Beide gevallen zorgen vaak voor mentale klachten.

In zijn studententijd worstelde David zelf ook met depressie. Een van de docenten was psychiater en probeerde David te helpen. Hierdoor besloot David zijn kennis en ervaringen in te zetten om ook andere LHBTQIA+ personen te helpen ‘Ik wilde mijn ervaring als kracht inzetten, zodat niemand anders hetzelfde als ik zou meemaken’.

Homoseksualiteit is geen ziekte 

Als psychiater merkt David hoe weinig er in zijn omgeving bekend is over genderidentiteit en seksuele geaardheid. Sommige collega’s denken nog steeds dat het een aandoening is die gecorrigeerd moet worden, ongeacht wetenschappelijk tegenbewijs. Psychiaters die dit wel weten doen er weinig mee uit angst voor eigen veiligheid. David probeert zijn werkveld voor te lichten. Altijd discreet, want zeggen wat hij écht denkt is gevaarlijk. Langzaam maar zeker ziet David verandering in de houding van sommige collega’s.

In de collegezalen werd onderwezen dat queer zijn gepaard ging met een hogere kans op depressie, mentale stoornissen en zelfmoord. Maar niemand leerde ons dat juist afwijzing en uitsluiting in de samenleving zorgen voor mentale problemen, niet queer zijn.

Impact op mentale gezondheid

Homoseksualiteit is wettelijk niet verboden in het land waar David woont. Toch heeft de sociale druk minstens zo veel impact. LHBTQIA+ personen worden afgeschreven onder het mom van ‘ongepast’. ‘Door ongelijkheid worden queer personen geforceerd om in de schaduw te leven. De focus ligt op overleven. Dat heeft impact op je mentale gezondheid.’ David zelf vond steun bij vrienden uit de LHBTQIA+ gemeenschap, zijn ‘gekozen familie’.

Het verschil maken

Ondanks de uitdagingen kiest David ervoor om in het Midden-Oosten  te blijven. Zijn werk biedt de jonge generatie hoop. Hij wil jonge LHBTQIA+ personen dan ook meegeven: ‘Ga op zoek naar je queer familie en support elkaar. Of je nu vrijwilliger, dokter, activist bent: jij kunt verschil maken.’

*Om Davids privacy te waarborgen gebruiken we in dit verhaal geen locatiedetails en foto’s.

David en Oxfam Novib

Oxfam Novib staat achter David. We werken samen met queer activisten in verschillende landen, en implementeren programma's met lokale partners om de stemmen van LGBTQIA+ personen te versterken, hun zichtbaarheid te vergroten, en hen te ondersteunen bij het maken van systemische veranderingen. Zo werken wij samen aan meer gelijkheid.

Cookies

Logo Oxfam Novib

Fijn dat je onze site bezoekt

Cookies helpen ons om jou te laten zien wat je interessant en belangrijk vindt op onze eigen website, andere websites en sociale media. Vind je dat goed?

Logo Oxfam Novib

Cookies zelf instellen

Analytische en functionele cookies zijn nodig om te zorgen dat onze website goed werkt. Marketing en sociale media cookies zorgen dat je relevante advertenties ziet op andere websites. Welke cookies wil je accepteren?

Ik accepteer alle cookies
Ik wil geen marketing en social media cookies