Home ActueelNieuws Een economische crisis in Jemen: hoe maak je de keuze tussen eten of medicijnen?

Wat zou jij doen: eten of medicijnen?

Jemen keuze eten medicijnen cholera honger
Foto: Oxfam Novib

Je wordt met enorme koorts wakker. Tegelijkertijd knort je maag, want je hebt al dagen niet gegeten. Je hoort je partner door het huis lopen en weet: die heeft ook honger. Maar zonder medicijnen overleef je de griep niet. Je moet dus kiezen, koop je eten of medicijnen?

107586lpr (1).jpg

In Jemen worden 1.2 miljoen mensen dagelijks met deze keuze geconfronteerd. Door economische problemen krijgen ambtenaren, waaronder zorgverleners, al een jaar geen of veel te weinig salaris uitbetaald. Dat betekent geen geld voor eten, zorg of medicijnen. Een nieuwe catastrofe voor het land waar cholera rondwaart en miljoenen mensen hongerlijden.

De onmogelijke keuze tussen eten of medische hulp

In Jemen woedt sinds april de grootste cholera-uitbraak ter wereld. Deze epidemie komt bovenop de gruwelijke burgeroorlog, waarvoor miljoenen mensen op de vlucht sloegen en die grote delen van de bevolking tot het randje van hongersnood drijft. 

Elke dag weer moet meer dan de helft van alle Jemenieten een onmogelijke keuze maken, blijkt uit nieuw onderzoek van Oxfam. Moeten inwoners in Jemen hun weinige geld uitgeven aan een bord eten, of medicijnen kopen van hun schaarse inkomen?

Veel mensen verkopen hun laatste bezittingen of steken zich diep in de schulden om te overleven. Een medische behandeling is door de hoge kosten voor velen een laatste optie, en er wordt vaak pas hulp gezocht als het al te laat is.

107568lpr.jpg

Gevlucht en zonder inkomen

De moeder van Mohammad (33 jaar) lijdt aan een hartaandoening. Ze moet elke drie maanden naar het ziekenhuis. Mahommad verdiende zijn geld als boer. Hij werd gedwongen zijn land te verlaten, op de vlucht voor de burgeroorlog. Om de medische behandeling van zijn moeder te kunnen betalen, heeft hij inmiddels zijn Jambia (een Jemenitische dolk) en de sieraden van zijn vrouw verkocht. 'Nu heb ik alles verkocht wat ik ooit bezat. Ik heb geen geld meer voor het volgende ziekenhuisbezoek van mijn moeder. Ik weet niet waar ik het vandaan moet halen.'

De economische crisis treft niet alleen ontheemden

Het gebrek aan inkomsten heeft niet alleen dramatische gevolgen voor mensen zoals Mohammad en zijn moeder. De economische crisis raakt ook de openbare werken, infrastructuur en medische voorzieningen, die juist zo hard nodig zijn in de strijd tegen de allesverwoestende cholera-epidemie. Denk bijvoorbeeld aan het vuilnis dat niet meer wordt opgehaald, waardoor straten veranderen in broeinesten waarin ziekten zich razendsnel kunnen verspreiden. Bovendien ontvangen zo'n 30.000 zorgverleners geen salaris meer, terwijl zij onmisbaar zijn om cholera effectief te behandelen en voorkomen.

107567lpr.jpg

Dit laten we toch niet gebeuren?

'Elke dag die we nu voorbij laten gaan, zorgt voor meer slachtoffers in Jemen”, zegt Shane Stevenson, landendirecteur voor Oxfam in Jemen, ”De wereld laat de inwoners van Jemen schaamteloos in de steek. Ramp na ramp leidt tot een zelfgecreëerde catastrofe. Duizenden mensen worden elke dag gedwongen om onmogelijke keuzes te maken, vaak met de dood als onherroepelijk gevolg. Wat moet eer nog meer gebeuren voordat de internationale gemeenschap daadkrachtig ingrijpt?'

Foto: Moayed Al-Shaybani / Oxfam

Help mee

De bevolking in Jemen gaat gebukt onder een vernietigende burgeroorlog en dreigt nu te bezwijken onder een cholera-epidemie. Onze collega’s in Jemen werken de klok rond om zoveel mogelijk nieuwe slachtoffers van cholera te voorkomen. Samen stoppen we deze onnodige ziekte. Help je mee?

We gebruiken cookies. Dit doen we om je gepersonaliseerde content en aanbiedingen te tonen, delen via social media mogelijk te maken en om bezoekgedrag te analyseren.