Home ActueelNieuws Primeur: internationaal verdrag tegen belastingontwijking

Primeur: internationaal verdrag tegen belastingontwijking

  • 23 juni 2017

Een grote stap in de strijd om een eerlijk belastingsysteem: 68 landen ondertekenden het verdrag tegen belastingontwijking.
Zal het nieuwe internationale verdrag werkelijk een einde maken aan belastingontwijking?

Ministers van 68 landen ondertekenden begin juni 2017 een verdrag om belastingontwijking tegen te gaan. De Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) noemt het eigen verdrag baanbrekend. “Dit verdrag gaat belastingontwijking elimineren”, aldus OESO-directeur Pascal Saint-Amans. Maar is het nieuwe verdrag echt reden voor een feestje?

Multinationals maken gretig gebruik van mazen in de bestaande belastingwetten. Er zijn tot nu toe geen goede internationale afspraken om belastingontwijking te voorkomen. Bedrijven kunnen hierdoor miljoenenwinsten wegsluizen zonder belasting te betalen. De VN schat dat ontwikkelingslanden dankzij belastingontwijking door multinationals zo’n 100 miljard euro aan inkomsten per jaar mislopen. Geld dat hard nodig is om onderwijs en gezondheidszorg mee te betalen.

Primeur: internationaal verdrag tegen belastingontwijking

Het nieuwe internationale belastingverdrag moet het ontwijken van belasting door multinationals voorkomen. Voor het eerst slaan 68 landen de handen ineen om op internationaal niveau samen te werken aan het tegengaan van belastingontwijking. De OESO noemt het vers gesloten verdrag baanbrekend en spreekt van een keerpunt in de geschiedenis. Zal dit nieuwe verdrag werkelijk een einde maken aan belastingontduiking?

Een kink in de kabel

“Dit initiatief kan een grote stap zijn in de strijd tegen belastingontwijking,” zegt Francis Weyzig, beleidsadviseur belasting binnen Oxfam, “Jammer genoeg hebben verschillende landen vooralsnog geweigerd het verdrag te ondertekenen. Andere landen hebben allerlei uitzonderingen gemaakt, waardoor belastingontwijking alsnog mogelijk blijft.”

Deze landen ontwijken de nieuwe afspraken

Onder meer Barbados, de Verenigde Staten en De Arabische Emiraten ondertekenen de nieuwe internationale afspraken om belastingontwijking tegen te gaan niet. Andere landen, zoals Groot-Brittannië, Luxemburg, België, Hong Kong en Zwitserland, hebben belangrijke elementen uit het akkoord geschrapt. Mauritius, een belangrijk belastingparadijs voor Afrika, heeft een intentieverklaring afgegeven om het akkoord ‘later’ te ondertekenen, maar het is nog niet duidelijk onder welke voorwaarden dit gaat gebeuren.

Ondermijning van internationaal verdrag

“Initiatieven van het OESO om belastingontwijking tegen te gaan, juichen we absoluut toe,” zegt Weyzig, “Maar de Verenigde Staten, Barbados en de Arabische Emiraten ondermijnen het internationale verdrag.” Als overheden belastingontwijking werkelijk willen tegengaan, moeten zij het verdrag volledig omarmen. Bovendien moeten zij de afspraken toepassen op alle belastingverdragen, inclusief de verdragen met ontwikkelingslanden.

Een eerlijk belastingsysteem is mogelijk

Het aanpakken van internationale belastingontwijking is dé manier om extreme ongelijkheid te bestrijden. Weyzig is ervan overtuigd dat het kan: een eerlijk belastingsysteem. “Om belastingontwijking daadwerkelijk te stoppen is er meer internationale daadkracht nodig. Laten we dit momentum gebruiken om door te breken en eenduidige, harde internationale maatregelen nemen om belastingontwijking voor eens en altijd te elimineren.”