Home ActueelNieuws Bevolking van Aleppo vast in een machtsspel

Bevolking van Aleppo vast in een machtsspel

  • 29 september 2016
Het is te gevaarlijk in Aleppo om te beschikken over recent beeldmateriaal. Schilderij: 'Man in Rubble' door Joshua Tabti

Honderdduizenden burgers in Aleppo zitten vast. Hulpkonvooien worden aangevallen. Toegangsroutes geblokkeerd. Nu is ook de watertoevoer gebombardeerd. De burgers zijn overgeleverd aan de strijdende partijen: de rebellen en het leger van president Bashar al-Assad. Beiden zijn niet schuw om water als oorlogswapen in te zetten.

Een stad onder vuur

De slag om Aleppo is een cruciaal gevecht. De rebellen hebben de macht over Oost-Aleppo. President Bashar al-Assad rukt echter op en heeft verschillende gebieden heroverd. De stad wordt geteisterd door aanhoudende bombardementen, gevechten op straat en meedogenloze oorlogstechnieken om elkaar te verjagen.

Het nieuwste wapen: water.  Tijdens de bombardementen werden waterpompen in Oost-Aleppo vernietigd. De rebellen reageerden door de watertoevoer naar de rest van de stad stil te leggen. Het is een poging om elkaar uit te roken, waarbij er achteloos wordt omgegaan met het leven van bevolking.


Jongen met speelgoedgranaat. Artiest onbekend. Foto: Max Ermine.

Water is geen oorlogswapen

In grote delen van Aleppo is op dit moment amper toegang tot water. Vooral in Oost-Aleppo is de situatie nijpend: water is te krijgen via de rivieren en overgebleven putten. Het is onbekend hoe schoon dit water is en dit levert potentieel een groot gezondheidsrisico op. De pomp is te zwaar beschadigd en werkt maar beperkt, er zijn geen materialen om de pomp weer te maken. Aleppo de toegang tot water ontzeggen is een schending van mensenrechten. Een nieuwe toevoeging in een lange rij van onmenselijke oorlogsdaden.

Zo worden vluchtroutes geblokkeerd. Ziekenhuizen worden belegerd en leeggeroofd. Hulpkonvooien met eten en medicijnen worden aangevallen en zijn zelfs gebombardeerd. Doordat Aleppo niet veilig te bereiken is blijven vrachtwagens vol hulpmiddelen staan, terwijl zij allang bij de bevolking hadden kunnen zijn. De bevolking van Aleppo wordt gebruikt als schaakstuk in een machtsspel: des te meer schade en doden, des te sneller er een winnaar zal zijn. Dit mag en kan niet gebeuren.

'Ik pak mijn koffers'

De inwoners van Aleppo zijn na de jarenlange oorlog wel wat gewend. ‘Watertekorten, geen elektriciteit, mortieren, doden, inflatie, gevechten, bombardementen… dat is ons dagelijks leven’, zegt Majd (26). ‘Iedere dag vraag ik mezelf weer af: heeft het nog zin om te blijven?’ Toch bleef hij. Iedere keer wist hij zichzelf te overtuigen. Maar nu er helemaal geen toegang meer is tot water lukt hem dat niet meer. ‘Ik wilde blijven. Om mijn land weer op te bouwen. De gewonden te helpen. Nu pak ik mijn spullen. Ik heb de hoop verloren.’

Naar schatting leven er nog zo’n 300.000 burgers Oost-Aleppo. Zij kunnen niet meer beslissen om te vertrekken: alle routes zijn dicht.

'Follow your dreams' door Banksy
'Follow your dreams' door Banksy

Blijf op de hoogte

De hulpkonvooien van Oxfam staan nog steeds klaar. We hopen de inwoners van Aleppo zo spoedig mogelijk te bereiken, samen met andere ontwikkelingsorganisaties. Ondertussen blijven wij lobbyen en druk uitvoeren: de strijd in Aleppo moet stoppen, de burgers móeten geholpen worden. De internationale gemeenschap - en met name de landen die direct betrokken zijn bij de strijd - hebben de plicht om erop toe te zien dat er een einde komt aan onmenselijke oorlogsdaden. Blijf op de hoogte van ons werk voor en in Aleppo. Schrijf je in voor onze nieuwsbrief.


Houd mij op de hoogte van Oxfam Novib's werk voor een veilige wereld 

Meld je via het formulier aan voor de e-mail nieuwsbrief:

Jouw browser ondersteunt iframe niet. Klik <a href="http://oxfamnovib.emessaging.nl/ext.dll?ID=PfOTbPGP3wRPPPO&KANAAL=40020106" data-mce-href="http://oxfamnovib.emessaging.nl/ext.dll?ID=PfOTbPGP3wRPPPO&KANAAL=40020106">hier</a> om het formulier te openen.


Hoe begon de oorlog in Syrië?

In 2011 schreven een aantal tieners revolutionaire leuzen op de muren van een school. Veiligheidstroepen schoten de jongens dood. Samen met grote ontevredenheid over sociale en economische kwesties zorgden dit voor de ontketening van de Arabische Lente in Syrië. Duizenden mensen gingen de straat op en eisten dat de regering aftrad. Ze vroegen om de vrijlating van duizenden politieke gevangenen en om een einde aan de corruptie in het land.

De Syrische regering gaf na een aantal dagen gehoor aan de protesten, maar Assad weigerde op te stappen. In plaats daarvan trad hij met een nieuwe regering gewelddadig op tegen de demonstranten. De oppositie reageerde door zich te bewapenen, buitenlandse groeperingen en andere landen gingen zich ermee bemoeien, en sindsdien is het land verwikkeld in een burgeroorlog.


'Syrian Conflict' van kunstenaar Gerardo Gomez

Wie vecht tegen wie?

In Aleppo vecht het regime van president Bashar al-Assad tegen de rebellen. Het regime van de president wordt gesteund door Iran en Rusland. Rusland levert wapens en wordt regelmatig gelinkt aan bombardementen. De invloed van Rusland wordt bekritiseerd door andere landen en de media.

De rebellen zijn onderling zeer verdeeld. In de slag om Aleppo zijn vier verschillende groeperingen actief:

  • Fateh al-Sham
  • Ahrar al-Sham
  • Vrije Syrische leger
  • Nour al-Din al-Zenki

De groeperingen lopen uiteen in mate van extremisme en wensen voor de toekomst van Syrië.

Waarom is Aleppo zo belangrijk?

Aleppo is om verschillende redenen belangrijk. Voor de burgeroorlog was Aleppo een welvarende stad, met zo’n 2,7 miljoen inwoners. Het is een belangrijk commercieel centrum, aan de grens van Turkije. Wie de grootste stad van Syrië in handen heeft, straalt succes uit.

Daarnaast heeft het te maken met de strategie van het regime. Zij willen de rebellen zoveel mogelijk fragmenteren. Door ze in te sluiten in kleine gebieden kunnen (hulp)goederen hen niet meer of lastiger bereiken. Zo worden ze vanzelf ‘uitgerookt’. Dit is terug te zien in de gebeurtenissen van de afgelopen dagen. Deze strategie zorgt voor onnodig veel burgerslachtoffers en leidt tot onmenselijke situaties.

Waarom vluchten mensen niet?

Naar schatting wonen er nog 300.000 gewone burgers in Oost-Aleppo. Het regime sluit steeds meer wegen en routes af. Zo is de stad afgesloten van goederen, maar wordt vluchten ook steeds lastiger en onveiliger.


Street art in Sidney. Artiest onbekend. Foto: Neeran Bhatt

Lees meer