Home BlogDilemma's en oplossingen Jong en ondernemer: zo strijdt Pabon in Bangladesh tegen de gevolgen van de coronacrisis

Jong en ondernemer: zo strijdt Pabon in Bangladesh tegen de gevolgen van de coronacrisis

  • 15 december 2020

Pabon Sarkar

Nu een nieuwe lockdown is ingegaan moeten Nederlandse ondernemers zich opnieuw schrap zetten voor een zware, onzekere tijd. Ook in Bangladesh worden jonge ondernemers keihard geraakt door de coronacrisis. Veel van hen moesten hun bedrijf sluiten vanwege de lockdown, maar overheidssteun is lastig te krijgen. Ondernemer Pabon Sarkar (25) vertelt over zijn strijd. ‘Mijn gezin is afhankelijk van de inkomsten uit mijn bedrijf. Ik heb financieel en mentaal dan ook een moeilijke tijd doorgemaakt.’

Pabon Sarkar (25) uit Bangladesh is aan het afstuderen en heeft een kleine onderneming. Hij produceert organische mest voor lokale mesthandelaars. Net als voor veel andere bedrijven was de coronacrisis een grote slag voor zijn onderneming.

‘Toen de lockdown begon, kon ik geen mest verkopen en heb ik 5 tot 6 maanden thuis moeten blijven. Mijn gezin is afhankelijk van de inkomsten uit mijn bedrijf. Ik heb financieel en mentaal dan ook een moeilijke tijd doorgemaakt.’

Pabon moest zijn voorraden noodgedwongen maandenlang opslaan. Na de lockdown wist hij zijn producten alsnog te verkopen, maar vanwege de coronacrisis tegen een veel lagere prijs dan normaal.

De coronacrisis raakt jonge ondernemers….

Pabon is niet de enige die met flinke uitdagingen worstelt door de coronacrisis. Veel jonge ondernemers beginnen hun bedrijf met geld dat ze zelf of met het gezin gespaard hebben. Elk type verlies heeft daarom een grote impact op zowel hun bedrijf als hun gezinsleven. Door de coronamaatregelen moest het grootste deel van de bedrijven de deuren tijdelijk sluiten. Veel ondernemers moesten noodgedwongen hun bedrijfsvoering aanpassen, een andere plek zoeken om zich te vestigen, hun bedrijf met verlies voortzetten of geld lenen van familieleden om het bedrijf te kunnen behouden.

… En staatssteun is moeilijk te krijgen

De regering van Bangladesh heeft een stimuleringspakket geïntroduceerd in de vorm van een gunstige lening, om zo de verliezen van kleine en middelgrote ondernemers te compenseren. Maar lang niet iedereen lukt het om toegang te krijgen tot dit pakket. Zo werd Pabons aanvraag door meerdere banken afgewezen omdat er onduidelijkheid was over de eigendomspapieren van het land dat zijn familie al generaties bezit. 

Pabon: ‘Er is duidelijk sprake van ongelijkheid in de toekenning van de staatssteun. Zo wordt deze lening in mijn omgeving alleen toegekend aan landbouwgerelateerde zaken. Wat als iemand een ander soort bedrijf heeft en enorme verliezen lijdt?’

rapport sociale zekerheid

Derde van de wereldbevolking krijgt geen steun

Niet alleen ondernemers hebben moeite om staatssteun te ontvangen. Meer dan een derde van de wereldbevolking ontvangt tot nu toe geen financiële steun van de overheid om de economische gevolgen van de coronacrisis het hoofd te bieden. Dat blijkt uit nieuw Oxfam-onderzoek. Een half miljard mensen heeft nu te weinig of geen werk. Lees hier meer over het rapport.

Pabon laat het er niet bij zitten

Pabon pleit voor eerlijke toegang tot steunpakketten voor alle ondernemers. ‘Om deze ongelijkheid te bestrijden, moet de toegang tot financiële ondersteuning flexibel zijn voor startende bedrijven en jonge ondernemers. Anders moeten ondernemers noodgedwongen microkredieten met een hoge rente afsluiten om hun bedrijf te redden. Ook moet er een steunpakket komen dat speciaal is ontworpen voor alle jonge ondernemers, niet alleen voor landbouwondernemers.’

Het kost tijd om dit voor elkaar te krijgen. Pabon is lid van de jongerengroep van Oxfam Novibs Empower Youth for Work-project. Via Oxfam ontvangen hij en zijn leeftijdsgenoten veel informatie over de kansen en mogelijkheden die er zijn met betrekking tot het ontvangen van leningen. ‘Maar het zou geweldig zijn als Oxfam de regering kan beïnvloeden en het systeem rond het aanvragen van leningen gemakkelijk te maken voor jonge ondernemers.’

Ondertussen blijft Pabon hard werken om het hoofd boven water te houden. ‘Ik maak dan wel geen aanspraak op het speciale steunpakket, maar ik heb een algemene lening afgesloten met hoge rente. Ik blijf mijn bedrijf voortzetten en doe mijn best om het tot bloei te laten komen.’

Steun mensen als Pabon

Roep het kabinet op een eerlijke bijdrage te leveren aan de aanpak van de coronacrisis in ontwikkelingslanden!

Teken de petitie

Cookies

Logo Oxfam Novib

Fijn dat je onze site bezoekt

Cookies helpen ons om jou te laten zien wat je interessant en belangrijk vindt op onze eigen website, andere websites en sociale media. Vind je dat goed?

Logo Oxfam Novib

Cookies zelf instellen

Analytische en functionele cookies zijn nodig om te zorgen dat onze website goed werkt. Marketing en sociale media cookies zorgen dat je relevante advertenties ziet op andere websites. Welke cookies wil je accepteren?

Ik accepteer alle cookies
Ik wil geen marketing en social media cookies