Home ActueelVerhalen Ik lobby dagelijks voor een betere wereld
Joseph Olweni
Foto: Emmanuel Museruka

Ik lobby dagelijks voor een betere wereld

'Ik kreeg overal "nee" te horen. Iemand gooide mijn brief zelfs voor mijn ogen in de prullenbak.'

Voordat hij voor Oxfam Uganda werkte, was het leven van lobbyist Joseph Olwenyi niet makkelijk. Lees hoe hij de moeilijkheden in zijn jeugd heeft omgezet in de kracht om te strijden voor een betere wereld.

'Ik groeide op met mijn drie broers, zus en vele andere familieleden in Mulago in Uganda. We woonden in een huurwoning met twee slaapkamers. Er sliepen mensen in de gang, de woonkamer en zelfs in de badkamer. Mijn ouders zorgden altijd voor iedereen.' 

 Joseph lobbyist.jpg

Joseph Olwenyi bij een radio-interview

Corruptie 

'Mijn vader werkte jarenlang als boekhouder op het kantoor van de president. Totdat hij van militairen de opdracht kreeg mee te werken aan een corruptieschema. Dat weigerde hij, waarop ze dreigden hem te vergiftigen.'

Altijd aan het werk

'Mijn moeder, die nauwelijks naar school is geweest, had een winkel in bouwmaterialen. Ze heeft deze winkel zelf van de grond af opgebouwd. Ik herinner mij haar niet anders dan aan het werk. Van ’s ochtends vier uur tot vaak diep in de avond. Nadat mijn vader zijn ontslag had ingediend, werkte hij samen met haar in de winkel. Hij was vaak lang op reis, op zoek naar nieuwe markten in het land.'

Nee heb je...

'Na mijn afstuderen, heb ik heel Kampala afgelopen en mijn CV met brieven bij alle ngo’s die ik kon bedenken afgegeven. Ik kreeg overal ‘nee’ te horen. Iemand gooide zelfs mijn brief zelfs voor mijn ogen in de prullenbak. Maar bij het Rode Kruis werd ik voor een gesprek uitgenodigd.'

Na nog een tussenstop bij een andere organisatie werd Joseph in 2015 gevraagd om bij Oxfam aan de slag te gaan: 'Dat was te gek, want in het Finance for Development programma kon ik al mijn kennis en ervaring inzetten en mij verder ontwikkelen.'

Joseph lobbyist Uganda.jpg 

Focus op ongelijkheid

'Ik koos voor Oxfam omdat ik de focus op ongelijkheid in plaats van armoede heel sterk vond. Armoede zal wel nooit volledig worden uitgeroeid, maar het gat tussen rijk en arm moet kleiner worden. En de toegang tot de meest essentiële voorzieningen als onderwijs en zorg gelijker.'

Mijn droom

'Mijn droom is om een Uganda te zien waarin geen ongelijkheid is en waar burgers toegang hebben tot goede scholen en goede gezondheidszorg. Ik wil Uganda vrij zien van al het onrecht met een belastingstelsel die goed voor iedereen werkt en niet slechts een paar multinationals bevoordeelt, een Uganda waar de wet werkt voor iedereen.'

Volkomen onacceptabel!

'Uganda is momenteel macro-economisch aan het groeien, maar ik maak me zorgen om de ongelijkheid. De arme regio’s, vooral in het noorden en oosten van het land, gaan er niet op vooruit, eerder achteruit. Het openbaar onderwijs is dramatisch slecht. Hetzelfde geldt voor de gezondheidszorg. Mensen verkopen noodgedwongen hun laatste bezittingen om de zorg te betalen of gaan dood omdat ze geen geld hebben voor een bloedtransfusie. Volkomen onacceptabel! Dat geeft mij de drive om door te gaan met ons werk.' 

'In Uganda zijn we nu, net als in Nederland, bezig met een grote campagne tegen belastingontwijking. Als we een einde maken aan belastingontwijking, dan komt er veel geld beschikbaar dat de overheid moet besteden gezondheidszorg, en met name het publieke bloedprogramma. Dat redt direct levens. Niet alleen moet de regering verantwoordelijkheid nemen, ook moeten multinationals hun deel gaan betalen.'

Waarvoor gaat Joseph het geld van onze koffie-actie inzetten?

'Het geld van de koffie-actie van Oxfam Novib is hard nodig voor onze campagne. We gaan de regering van Uganda ter verantwoording roepen over de absurde situatie dat het land niet genoeg geld investeert in iets essentieels en levensreddend als bloedtransfusies. Daar komen heel wat acties bij kijken. We zetten daarvoor de media in; social media, maar vooral ook radio en televisie. En we willen een debat organiseren tussen de mensen uit de gemeenschappen en de politiek verantwoordelijken, om te laten zien dat er nu mensen sterven vanwege het gebrek aan bloed. Uiteindelijk is het de bedoeling dat we alle neuzen dezelfde kant op krijgen.'

Steun Joseph in zijn strijd  

Help mee!

Meer dan 93.000 mensen hebben de petitie tegen belastingontwijking getekend. Vind jij ook dat onze overheid de Nederlandse belastingregels voor multinationals moet aanscherpen? Sluit je aan bij onze actie en strijd mee!

  Stop belastingontwijking. Teken de petitie!

 

Ja, ik wil per e-mail informatie ontvangen over activiteiten, producten en manieren om Oxfam Novib te steunen.
privacy

Cookies

Logo Oxfam Novib

Fijn dat je onze site bezoekt

Cookies helpen ons om jou te laten zien wat je interessant en belangrijk vindt op onze eigen website, andere websites en sociale media. Vind je dat goed?

Logo Oxfam Novib

Cookies zelf instellen

Analytische en functionele cookies zijn nodig om te zorgen dat onze website goed werkt. Marketing en sociale media cookies zorgen dat je relevante advertenties ziet op andere websites. Welke cookies wil je accepteren?

Ik accepteer alle cookies
Ik wil geen marketing en social media cookies