Home ActueelPersberichten Massa-isolatie Sierra Leone: onnodig lijden, risico verspreiding ebola

Massa-isolatie Sierra Leone: onnodig lijden, risico verspreiding ebola

  • 5 december 2014

Slecht uitgevoerde massale isolatie van gemeenschappen in Sierra leidt tot onnodig lijden onder de bevolking en dreigt juist de verspreiding van de dodelijke ziekte te bevorderen, zo waarschuwde Oxfam Novib vandaag.

Foto: Pablo Tosco / Oxfam

Deze week werden ook voor Tonkolili quarantainemaatregelen afgekondigd, waarmee nu in zes van de veertien districten een quarantaineregime geldt.

Oxfam Novib stelt dat quarantaine, indien goed uitgevoerd, een laatste redmiddel kan zijn om de verspreiding van ebola te stoppen. Maar de mensen in gemeenschappen die nu onder quarantaine staan, zijn niet meer in staat in hun onderhoud te voorzien, en hebben geen toegang tot medische zorg, voedsel en water. Op sommige plaatsen waar Oxfam actief is moeten wel 500 mensen gebruik maken van één toilet.

Oxfam Novib distribueert in Freetown hygiënekits aan mensen in de quarantaine-gebieden. De mensen daar melden dat ze te weinig voedsel en drinkwater hebben. Doordat er geen medische zorg is voor niet-ebola-gerelateerde problemen, doorbreken ze de quarantainegrens om toch hulp te kunnen krijgen. Oxfam Novib vreest dat deze problemen de pogingen om ebola onder controle te krijgen kunnen ondermijnen.

Patrick Kamara, een 43-jarige ambtenaar woont in een quarantainegebied. Hij wilde de afgrendeling respecteren, maar kon met zijn gezin niet langer overleven zonder water en voedsel. 'De quarantaine is echt heel moeilijk. Ik kan nu niet meer onderweg naar mijn werk eten halen voor mijn familie. We hebben geen water om te drinken of om te koken. We aten altijd ontbijt in de ochtend, maar nu hebben we niets meer.'

Mensen in de quarantainegebieden worden ook gestigmatiseerd. 'Als we iets te eten willen kopen zeggen de mensen: dat is ebolageld, jullie zijn ebolamensen.'

Oxfam Novib landendirecteur Thynn Thynn Hlaing: 'Quarantaine moet echt een laatste redmiddel zijn. Mensen hebben rechten en alles moet erop gericht zijn die rechten in stand te houden. Door slechte uitvoering van quarantaine gaan mensen alsnog naar buiten, waardoor het gevaar bestaat van ondermijning van de maatregel. De kans op onderrapportage van besmetting en sterfgevallen groeit, of mensen gaan thuis voor ebolapatiënten zorgen, wat de verspreiding juist aanwakkert.'

Het Sierra Leone National Ebola Response Centre heeft onlangs nieuwe protocollen ingevoerd, maar zonder de nodige middelen en coördinatie van de VN en andere organisaties, zal deze aanpak falen. Oxfam Novib roept de overheid in Sierra Leone en de VN op om te zorgen dat bij het instellen van quarantaine aan de basisbehoeften van mensen wordt voldaan.


Noot voor de redactie
Voor nadere informatie kunt u contact opnemen met Ruud Huurman, persvoolrichter Oxfam Novib: 06 5117 5316. ruud.huurman@oxfamnovib.nl

Zie bijgevoegde link voor foto essay 'The Other Side of the String', over ebola en quarantaine.

Foto en video materiaal van Oxfam vind je hier.   

Bron: Oxfam Novib. 5 december 2014