Home ActueelNieuws Winter ondermijnt gezondheid Syriërs

Winter ondermijnt gezondheid Syriërs

  • 3 december 2013

Veel Syrische vluchtelingen in Jordanië en Libanon zijn niet beschermd tegen de kou. Hun gezondheid loopt gevaar. Nu de winter zich laat voelen doet Oxfam Novib een nieuwe oproep voor steun.

In deze tijdelijke vluchtelingenkampen en verblijven kan het erg koud worden.
Foto:Luca Sola/Oxfam

Veel Syrische vluchtelingen hebben niet veel om het lijf om zich beschermen tegen de winterkou. Zij verlieten hun land in zomerkleren en slapen vaak op dunne matrasjes of kale matjes. Zij hebben geen geld om aan verwarming, winterkleding en dekens te komen. Vooral tentbewoners zijn kwetsbaar, omdat zij hun onderkomen niet kunnen isoleren tegen water en wind. Kinderen en ouderen lopen gevaar ernstig ziek te worden.

Winterspullen van levensbelang

Oxfam start binnenkort met de distributie van dekens, gasbranders en tentzeilen. Er is echter meer geld nodig om alle vluchtelingen te kunnen steunen en de hulp uit te breiden. Winterspullen zijn van levensbelang. De kou bevordert de verspreiding van long- en keelziektes omdat gezinnen in volgestouwde onderkomens wonen. De gezondheidszorg in Jordanië en Libanon staat onder grote druk. In Libanon maken Syrische vluchtelingen nu al 40% uit van alle bezoeken aan eerstelijnszorgcentra. Klinieken in Noord-Libanon en de Bekaa Vallei melden afgelopen maand een toename van het aantal nieuwe patiënten; vooral kinderen met infecties aan de luchtwegen.

Kinderen en tentbewoners kwetsbaar

Nigel Timmins, die leiding geeft aan Oxfams respons op de Syrië-crisis: ‘Als de winter begint te bijten, wordt het leven steeds moeilijker voor vluchtelingen. De temperatuur zal de komende weken blijven dalen, wat onvermijdelijk de gezondheid van menigeen gaat ondermijnen. Vooral kinderen zijn kwetsbaar. Veel van hen slapen op de koude grond, met slechts een katoenen bloesje aan, en een gewone kuch kan dan snel van kwaad naar erger gaan. Slechte sanitaire voorzieningen zorgen er ook nog eens voor dat dat tenten bij regen in een nacht tijd met rioolwater kunnen overstromen, waardoor mensen aan allerlei ziektes worden blootgesteld.’

Meeste vluchtelingen in koude gebieden

Sinds afgelopen winter is het aantal Syrische vluchtelingen in omringende landen verviervoudigd. In Libanon is het aantal gestegen van 100.000 in december 2012 naar bijna 1 miljoen vandaag. Veel gezinnen wonen in gebieden waar de winter heel streng kan zijn. Bijna 65 procent van hen is in Noord-Libanon of de Bekaa Vallei neergestreken, waar regen, sneeuw en snijdende kou gewoon zijn. Jordanië heeft meer dan 550.000 Syriërs opgenomen. 80 procent van hen woont onder de plaatselijke bevolking, en de meerderheid in overvolle en slechte, gehuurde accommodatie. De rest woont in tenten of tijdelijke onderkomens. Lees meer over de crisis in Syrië in Uitgelicht.

Gezinnen hebben nu hulp nodig

Timmins: ‘De omvang van deze crisis is enorm. Uiteindelijk moeten de Syriërs zelf met een politieke oplossing komen zodat de mensen hun levens weer kunnen oppakken. Maar de gezinnen waarmee wij werken hebben nu hulp nodig, urgent. Mensen hebben zich voor de Filippijnen van hun gulle kant laten zijn, en wij vragen hen nu wederom hun gulle kant te tonen.’

Steun de Syrische vluchtelingen!

Bron: Oxfam Novib, 3 december 2013