Home ActueelNieuws Ebola overleefd maar niemand op bezoek

Ebola overleefd maar niemand op bezoek

  • 19 mei 2015
Leerlingen halen schoon water met een pomp die Oxfam heeft aangelegd bij bij hun school in Monrovia, de hoofdstad van Liberia. Foto:Oxfam

‘Het aantal gevallen van ebola neemt af. Liberia is ebola-vrij verklaard. Maar er moet nog veel werk worden verzet.’ Lees het blog van Nienke Hiemstra, projectmanager ebola-noodhulp bij Oxfam Novib. Zij reisde deze maand door Liberia en Sierra Leone en doet verslag.

‘De afgelopen twee weken bezocht ik Liberia en Sierra Leone: twee landen die zwaar getroffen zijn door ebola. Al maanden ben ik op kantoor druk bezig geweest met 2 noodhulpprogramma’s: het door SHO (giro 555) gefinancierde Oxfam programma en de gezamenlijke Ebola Joint Response van 7 Nederlandse organisaties - waaronder Oxfam Novib. Voor mijn vertrek was ik dan ook zeer benieuwd naar wat ik zou aantreffen. Tijdens mijn reis bezoek ik projecten van de verschillende partners en spreek ik de mensen voor wie de projecten bedoeld zijn.

Stigma

Het aantal nieuwe ebola-besmettingen is inmiddels sterk gedaald, maar nog steeds zijn de maatregelen overduidelijk zichtbaar en erg bepalend voor het leven van alledag. Bij het verlaten van het vliegtuig in Monrovia word ik direct al gevraagd mijn handen grondig te wassen en bij binnenkomst in de ontvangsthal wordt de lichaamstemperatuur van alle passagiers gecheckt. Deze rituelen zullen zich daarna nog vele malen per dag herhalen. Bij het betreden van elk openbaar gebouw, kantoor, restaurant of hotel, moet ik opnieuw mijn handen wassen.

Tijdens mijn tweede dag in Liberia ga ik meteen mee op veldbezoek met Oxfam. Als eerste is een ontmoeting gepland met de Community Health Volunteers en ebola-overlevenden in de Doe community in Clara Town. Clara Town is een sloppenwijk in de hoofdstad Monrovia waar mensen dicht op elkaar wonen. Als we er aankomen, begrijp ik dan ook direct waarom het ebola-virus zich hier snel kon verspreiden. Doe community is één van de vele gemeenschappen die zwaar getroffen is door ebola en wanneer we praten met personen die ebola overleefd hebben, wordt de enorme impact duidelijk. De heftige verhalen maken diepe indruk. Deze bewoners mogen genezen zijn van ebola, maar velen van hen hebben familieleden, vrienden en buren verloren. Daarnaast verloren velen hun baan en inkomen en worden ze gestigmatiseerd in de gemeenschap. Één van de overlevenden vertelt dat sinds zijn terugkeer uit het behandelcentrum nog niemand uit de gemeenschap op bezoek is geweest.


De vrijwilligers van Oxfam’s Community Health Volunteers in Clara Town, Monrovia, zijn dag in dag uit actief.Foto:Oxfam

Voorlichting

De community volunteers, die actief ondersteund worden door Oxfam, leggen ons vervolgens uit wat hun rol in de gemeenschap is. Ze sporen actief gevallen van ebola op door huis-aan-huisbezoeken. Als ze zieke mensen aantreffen, schakelen ze de speciale ebola-taakgroepen in, die verantwoordelijk zijn voor de doorverwijzing van zieke mensen naar een ebola-behandelcentrum. Daarnaast geven de vrijwilligers voorlichting over veilige begrafenissen en het belang van goede hygiëne. Zo kan de verdere verspreiding van ebola voorkomen worden. Tijdens het hoogtepunt van het aantal ebola-gevallen waren honderden vrijwilligers dag in dag uit actief. Oxfam ondersteunt de Community Health Volunteers onder andere door het organiseren van trainingen en beschikbaar stellen van voorlichtingsmateriaal.

Op 9 mei is Liberia ebola-vrij verklaard, 42 dagen na het overlijden van de laatste persoon die leed aan ebola. Ook het aantal gevallen in Sierra Leone en Guinee daalt op dit moment. Maar ondanks de positieve berichten wordt in alle gesprekken die ik voer ook duidelijk dat er nog een lange weg te gaan is. Scholen zijn lange tijd gesloten geweest, waardoor kinderen maanden onderwijs hebben gemist en veel moeten inhalen. Oogsten zijn overgeslagen door restricties in vervoer. De reguliere gezondheidszorg heeft maandenlang nauwelijks gefunctioneerd en mensen vermeden gezondheidscentra uit angst voor ebola. De ziekte is op zijn retour, maar er moet nog heel veel werk verzet worden. Er is nog een lange weg te gaan.’

Bron: Oxfam Novib, 18 mei 2015

We gebruiken cookies. Dit doen we om je gepersonaliseerde content en aanbiedingen te tonen, delen via social media mogelijk te maken en om bezoekgedrag te analyseren.