Hedia strijdt voor reproductieve rechten in Tunesië

Zolang vrouwen geen baas over hun eigen lichaam zijn, blijven zij ondergeschikt aan mannen. Baas over je eigen lichaam betekent bijvoorbeeld zélf mogen beslissen over een eventuele zwangerschap. In veel landen, waaronder Tunesië, is dat niet vanzelfsprekend. Hedia Belhadj staat daarom op voor de reproductieve en seksuele rechten van vrouwen in haar land. Zij is de directeur van Groupe Tawhida Ben Cheikh, een organisatie die strijdt voor toegang tot anticonceptie en veilige abortus.

Reproductieve en seksuele rechten vormen een essentieel onderdeel in de strijd voor gendergelijkheid. Want wanneer vrouwen niet kunnen beslissen over hun zwangerschap of geen toegang hebben tot anticonceptie, blijven ze kwetsbaar in een samenleving. Ze worden belemmerd in onder meer hun carrière en hun levens kunnen zelfs in gevaar komen, wanneer zij bijvoorbeeld genoodzaakt zijn om gevaarlijke alternatieven aan te grijpen. Kortom, geen gelijkheid tot vrouwen zeggenschap hebben over hun lichaam.

Onderzoek als grootste kracht

Hedia voelde als tiener al het belang van vrouwenrechten, maar met haar werk als endocrinologist - hormoon specialist begon haar activisme pas echt. Als medische professional barst ze van de kennis over anticonceptie en weet zij zich in haar strijd voor gendergelijkheid gesteund door onderzoek.

Dat onderzoek is het fundament van het werk van Groupe Tawhida Ben Cheikh. Ze gebruiken voorbeelden uit onderzoeken en benchmarks om argumenten te bieden aan beleidsmakers, politici, media en de gewone burgers. En dat blijkt een sterke aanpak om stigma’s rondom seksualiteit en abortus in de Arabische wereld te doorbreken. Met informatieve projecten benadrukken Hedia en haar collega’s het belang van seksuele en reproductieve rechten. Daarbij gebruiken ze feiten en voorbeelden die aantonen dat iederéén baat heeft bij deze rechten. Zij laten jongeren, vrouwen en zorgpersoneel zien waarom iedere vrouw recht heeft op een veilige abortus.

  • Hedia Belhadj strijd al haar hele leven voor het recht op

    Hedia Belhadj strijd al haar hele leven voor het recht op "baas in eigen buik" voor vrouwen in Tunesie.

    Foto: Ons Abid

  • Zij werkt graag samen met jongeren om ze bewust te maken van hun sexuele gezondheid en rechten.

    Zij werkt graag samen met jongeren om ze bewust te maken van hun sexuele gezondheid en rechten.

    Foto: Ons Abid

  • "Ik zie mijzelf als een activist ook al ga ik niet de barricades op. Ik strijd voor vrouwenrechten met onderzoek en argumenten".

    Foto: Ons Abid

  • Voor Hedia is internationale samenwerking heel belangrijk om de reproductieve rechten van vrouwen op de agenda te houden.

    Voor Hedia is internationale samenwerking heel belangrijk om de reproductieve rechten van vrouwen op de agenda te houden.

  • Ook treedt zij regelmatig op in TV uitzendingen om haar pleidooi voor veilige abortus onder de aandacht te brengen.

    Ook treedt zij regelmatig op in TV uitzendingen om haar pleidooi voor veilige abortus onder de aandacht te brengen.

  • De organistie van Hedia is vernoemd naar de eerste Tunesische vrouw die zich als arts inzette voor de reproductieve rechten van vrouwen, Tawhida Ben Cheikh

    De organistie van Hedia is vernoemd naar de eerste Tunesische vrouw die zich als arts inzette voor de reproductieve rechten van vrouwen, Tawhida Ben Cheikh

    Foto: Ons Abid

Vrouwenrechten in het liberale Tunesië

En dat is hoognodig. Want ook al is abortus legaal in Tunesië, in de samenleving en zelfs onder zorg professionals is het nog steeds niet wijd geaccepteerd. Ooit was Tunesië op basis van wetten en regelgeving een progressief voorbeeld voor andere landen. Op 13 augustus 1956, kort na de onafhankelijkheid, werd de ‘Code van Persoonlijke Status’ afgekondigd. Dit is een verzameling progressieve wetten die stonden voor meer gelijkheid tussen mannen en vrouwen. Zo kregen vrouwen het recht om een scheiding aan te vragen, werd polygamie afgeschaft en was wederzijdse toestemming voor het huwelijk nodig.

Maar sinds de jaren 80 neemt het conservatisme in Tunesië, net als in veel andere landen, toe. Dit ging gepaard met sociaal-economische, politieke en culturele veranderingen. Met als gevolg dat de vrije keuze van vrouwen over hun seksuele leven en rechten geen prioriteit meer is voor een deel van de samenleving.

Juist daarom is Hedia’s werk zo belangrijk. Maar haar organisatie zet zij het recht op een veilige abortus voor iedere vrouw in Tunesië en andere Arabische landen weer op de agenda.


Hedia’s activisme

Hedia’s grootste ambitie is om toegang tot anticonceptie en een veilige abortus voor iedere vrouw in Tunesië mogelijk te maken. Jong, oud, rijk, of arm, elke vrouw heeft daar recht op.

Als je het Hedia vraagt, is ze zeker een activist. Geen activist die met spandoeken de barricades opgaat, maar een activist die mensen mobiliseert met kennis en onderzoek en door het juiste voorbeeld te geven. Zo staat zij op voor vrouwenrechten.

Video

Op deze plek staat een YouTube video. YouTube plaatst cookies.
Als je die hier wilt bekijken, kies dan bij cookie-instellingen dat je social media cookies accepteert.
Of bekijk de video buiten deze site op YouTube.

 

Ook jij kunt opstaan, op jouw manier. En dat doe je ook, bijvoorbeeld tijdens de Women's March begin maart. Duizenden van jullie gingen de straat op om jullie stem te laten klinken voor gendergelijkheid. Geniet nog even na van de Women's March met deze toffe aftermovie:

Video

Op deze plek staat een YouTube video. YouTube plaatst cookies.
Als je die hier wilt bekijken, kies dan bij cookie-instellingen dat je social media cookies accepteert.
Of bekijk de video buiten deze site op YouTube.

Hedia Benhadj: 'Mobilisatie van individuen om vrouwenrechten te beschermen en verdedigen is zeer belangrijk. Meelopen met de Women’s March is een van de manieren waarop je kunt opstaan voor gelijke rechten.’ 

 

Hedia en Oxfam Novib

Oxfam Novib is een belangrijke partner van Groupe Tawhida Ben Cheikh. Want iedereen heeft het recht op keuzevrijheid en respect voor hun seksuele reproductieve gezondheidsrechten en hun seksuele identiteit.. Wij staan achter mensen als Hedia. Mensen die opstaan voor vrouwenrechten en werken aan het veranderen van normen rondom seksualiteit en gender, onder meer door voorlichting te geven en te zorgen voor betere toegang tot zorg.

Wij staan achter de mensen die opstaan voor gelijkheid. Benieuwd hoe wij samen strijden tegen onrecht, klimaatverandering en groeiende verschillen? Lees de verhalen van andere changemakers.

Cookies

Logo Oxfam Novib

Fijn dat je onze site bezoekt

Cookies helpen ons om jou te laten zien wat je interessant en belangrijk vindt op onze eigen website, andere websites en sociale media. Vind je dat goed?

Logo Oxfam Novib

Cookies zelf instellen

Analytische en functionele cookies zijn nodig om te zorgen dat onze website goed werkt. Marketing en sociale media cookies zorgen dat je relevante advertenties ziet op andere websites. Welke cookies wil je accepteren?

Ik accepteer alle cookies
Ik wil geen marketing en social media cookies