Foto: Petterik Wiggers / Oxfam Novib

Interview Farah Karimi

'De strijd van Oxfam Novib is mijn strijd'

‘Bewondering voor mensen met weinig kansen die toch optimistisch blijven en woede over machtshebbers die hun macht misbruiken zijn beide belangrijke drijfveren voor mijn werk.’ Dat zegt Farah Karimi, Algemeen Directeur van Oxfam Novib. ‘Oxfam Novib is wie ik ben, waar ik in geloof.’

Soms raakt het nieuws me diep. Jongeren uit Iran zijn opgepakt omdat ze in een zelfgemaakte videoclip dansten op het liedje ‘Happy’. Op de nationale televisie moesten ze hun spijt betuigen. Afschuwelijk, zo’n systeem. Dan denk ik: hier MOETEN we iets aan doen. Ik word ook misselijk van de anti-homowet in Uganda en Rusland of van verkrachtingen van vrouwen in India en Congo.

Woede en bewondering

Bij al mijn reizen voor Oxfam Novib ontmoet ik mensen die heel weinig kansen hebben. Toch blijven ze optimistisch en investeren ze in hun toekomst. Daar heb ik zoveel bewondering voor. Als ik zie hoe vrouwen leiding geven aan hun gemeenschap. Hoe de jongeren van ons programma My Rights My Voice opkomen voor hun rechten. Dan voel ik dat ons werk zin heeft.

Ik heb ook met eigen ogen gezien hoe machtshebbers hun invloed misbruiken om de bevolking te onderdrukken. Woedend word ik daarvan! Die combinatie van woede en bewondering geeft me zoveel energie voor ons werk.

Iedereen nodig voor verandering

Nelson Mandela is verder een grote inspiratiebron. Heel bijzonder vind ik hoe hij zijn woede over onmenselijke systemen kon omzetten naar het voorkomen van bloedvergieten.

Voor verandering heb je iedereen nodig. Soms zelfs je vijand. Heel vaak schuilt het probleem namelijk niet in één mens, maar in systemen. Je moet de dialoog aangaan en op de juiste manier druk uitoefenen. Ook al duurt het veel langer dan je lief is. Armoede en onrecht hangen nauw samen met macht.

Machtsverhoudingen bepalen wie beslissingen maakt. Te lang hebben hulporganisaties gezegd: ‘Geef ons geld, dan lossen wij het allemaal op.’ Zo simpel is het niet. Sociale veranderingen komen tot stand door duwen en trekken. In alle landen waar wij werken, willen we dat de overheid meeverandert.

Scherpe missie, genoeg support

De grootste uitdaging voor Oxfam Novib is om onze missie scherp voor ogen te houden en er helder over communiceren. Met één druk op de knop kun je nu al onze projecten volgen. Ons doel is om in 2030 een eind aan extreme armoede te maken. Daarvoor hebben we niet alleen voldoende middelen nodig. Nog veel belangrijker is dat we genoeg mensen aan onze missie kunnen binden.

Betere wereld

Mijn strijd is hetzelfde gebleven, mijn strijdtoneel alleen groter. Eerst maakte ik me hard voor mensenrechten in Iran, daarna zette ik internationale solidariteit op de agenda in Nederland. Ik voel me bevoorrecht dat ik vanuit deze positie kan bijdragen aan meer rechtvaardigheid.

De keuze voor die strijd heeft ook gevolgen: ik kan bijvoorbeeld niet terug naar Iran. Maar je moet alle mogelijkheden aangrijpen om je in te zetten voor een betere wereld. Toen ik vroeger de schrijnende armoede op het Iraanse platteland zag, was ik al vastbesloten om iets te veranderen.