Home ActueelBlogs Waarom ongelijkheid groter is dan je denkt

Waarom ongelijkheid een groter probleem is dan je denkt

Armoede bestaat. Maar iedereen kan armoede ontstijgen. Vooral in Nederland, want hier hebben we een sociale ladder waar iedereen op kan klimmen. Toch?

Eigenlijk lijkt het alsof we allemaal denken dat arm zijn een beetje je eigen schuld is. Er is misschien wel een kloof tussen arm en rijk, maar als je hard genoeg leert en een goede studie kiest, is die kloof te overbruggen. 

2017 inequality doreen en dochter kenia katie g nelson/oxfam
In Kenia werken meer dan 2 miljoen mensen in de informele sector. Het minimumloon is 100 dollar per maand, maar dat verdienen de meeste mensen niet. 'Ik moest mijn dochter in deze buurt, zonder lunch, naar school sturen. Hoe kan ze zich dan concentreren? Gelukkig gaat het beter nu ik een eigen bedrijf heb.' De rijkste man in Kenia heeft 700 miljoen dollar op zijn rekening. 

Maar dan moet de wereld wel gelijk zijn

Armoede en ongelijkheid zijn twee begrippen die vaak in één adem met elkaar worden genoemd. Ze hebben ook veel met elkaar te maken, maar staan los van elkaar.

Je kunt in je ééntje arm zijn, maar je kunt niet in je ééntje ongelijk zijn. Kort gezegd betekent ‘armoede’ dat je ergens een tekort aan hebt. Bij ongelijkheid gaat het erom dat (minimaal) 2 mensen niet dezelfde kansen krijgen (of dezelfde toegang hebben tot eenzelfde middel).

2017 Inequality Indonesia Tiara Audina/Oxfam
Een vader bezoekt met zijn dochter de plek waar hij vroeger woonde. In dit puin stond vroeger zijn huis, maar hij moest gedwongen vertrekken om ruimte te maken voor luxe appartementen. Het is tekenend voor de groeiende ongelijkheid in Indonesië. In Indonesië bezitten de 4 rijkste mannen meer dan de armste 100 miljoen mensen.

Het meten van inkomensongelijkheid is een eerste stap

De meest gebruikte maatstaf voor inkomensongelijkheid is de Gini-coëfficiënt. Die kijkt naar de verdeling van welvaart in het land.

Gini-Coefficient

Het principe is simpel. Als de welvaart perfect verdeeld is, dan heb je een Gini-coëfficiënt van 0. Als 1 persoon alle welvaart heeft, dan heb je een score van 1. In een ideale situatie, zou je als land dus ergens tussen de 0 en de 0,5 willen uitkomen.

Wereldwijd daalt de inkomensongelijkheid

Als je alle Gini-coëfficiënten die bekend zijn van verschillende landen naast elkaar legt, dan is de ongelijkheid wereldwijd gedaald. Als alle inwoners op aarde in één land woonden, dan is de afstand tussen de allerarmste inwoner en de allerrijkste inwoner in de laatste jaren kleiner geworden.

Dat deze afstand is verkleind, komt vooral door landen die zich in de laatste decennia hebben ontwikkeld. Denk aan China. Maar vergis je niet: de afstand is misschien wel kleiner geworden, de ongelijkheid is nog steeds groot. Als we met z’n allen in één land zouden wonen, dan zou de ongelijkheid ongeveer even groot zijn als in Zuid-Afrika.

gini zuid afrika nederland

Maar binnen landen stijgt de ongelijkheid

Volgens de IMF monitor is de ongelijkheid in ongeveer 53% van de landen gedaald.

Hoewel de meerderheid van de landen een dalende ongelijkheid heeft, zijn het vooral de landen met veel inwoners waar we een stijging zien. Zo wonen 7 van de 10 mensen nog steeds in een land waar ongelijkheid groeit.

2017 inequality Vietnam Eleanor Farmer
In deze kledingfabriek in Vietnam werken mensen 12 uur per dag, 6 dagen per week. Ze verdienen één dollar per uur. De 210 rijkste mensen in Vietnam verdienen samen genoeg om 3.2 miljoen mensen uit armoede te halen en een einde te maken aan extreme armoede in het land. 

De kloof tussen arm en rijk is waarschijnlijk groter dan we denken

Het probleem met het berekenen van inkomensongelijkheid, is dat je inzicht nodig hebt in iemand zijn salarisstrookje. Maar de hoogte van topinkomens wordt vaak onderschat. Zo ontdekte de Correspondent dat de ongelijkheid in Nederland veel hoger is dan onze Gini-coëfficiënt van 0.28 doet vermoeden. En ontdekte onderzoekers in Indonesië een scheve beeldvorming over de verdeling van welvaart in het land.

Dat komt doordat er ook veel verstopt zit in vermogen

Inkomen en vermogen zijn net als armoede en ongelijkheid twee begrippen die op elkaar lijken, maar toch iets anders betekenen. Inkomen is wat jij iedere maand op je bankrekening krijgt. Vermogen is alles wat je bezit.

En als we dáár naar kijken, dan is het resultaat op z’n zachtst gezegd zorgwekkend.

2017 inequality voedselbank Pascal Maramis
In 2016 kregen 135.000 mensen hulp van de voedselbank in Nederland. 1,2 miljoen mensen verdienden minder dan minimumloon.

Zo bezitten de 8 rijkste mensen op de wereld, evenveel als de armste helft van de bevolking

Dit bleek uit een Oxfam-rapport van afgelopen januari. Ook in Nederland bezit de rijkste 1,3% zo’n 40% van alle rijkdom. Dit komt mede doordat het in veel landen voordelig is om je geld in een bedrijf te stallen. Veel vermogen is daar bovenop nog eens verborgen. 

Ongelijkheid is slecht voor de economie

Er wordt vaak gezegd dat 'een beetje ongelijkheid goed is voor de economie'. Dit zorgt ervoor dat iemand dus hard gaat studeren, bijvoorbeeld. Of het risico neemt om een eigen onderneming te starten. Want er is een mogelijke beloning aan het eind.

Maar ongelijkheid kan de groei van de economie ook stuiten. Het IMF ontdekte dat als het inkomen van de top 20% met een procent zou groeien, de economie binnen 5 jaar met 0.08 procent zou dalen. De OESO berekende eveneens dat de economische groei van Mexico met 10% was verminderd door een groeiende ongelijkheid. De OESO keek vooral naar gebrekkig onderwijs als één van de oorzaken van ongelijkheid.

Zo stoppen we extreme ongelijkheid

Heel veel mensen hebben last van extreme ongelijkheid. Slechts een handjevol profiteert. De kans is groot dat ook jij benadeeld wordt door de diepe kloof tussen arm en rijk. Waarom worden de verschillen dan op veel plekken nog steeds groter? Dat komt omdat veel mensen niet weten hoeveel rijker de rijksten zijn dan zijzelf. En dat rijker worden als je rijk bent, makkelijker is dan uit armoede ontsnappen.

Er is een oplossing. Door sociale uitgaven beter te verdelen, belastingregels aan te passen en arbeidsrechten te verbeteren kun je de kloof kleiner maken. In 2015 beloofden 153 landen hier aan te werken. Maar wat blijkt? 112 van de 152 landen ondernemen amper actie.

Met belastingen kunnen overheden ervoor zorgen dat inkomen en vermogen eerlijker worden verdeeld. Maar het omgekeerde kan ook. Omdat rijke multinationals hun winsten wegsluizen via belastingparadijzen, lopen arme landen minstens 100 miljard euro aan belastinginkomsten weg. Zo worden de rijken rijker en blijven armen arm. Oxfam Novib voert wereldwijd actie voor een eerlijker belastingsysteem.

Doe mee!

We gebruiken cookies. Dit doen we om je gepersonaliseerde content en aanbiedingen te tonen, delen via social media mogelijk te maken en om bezoekgedrag te analyseren.