Peter Ras
Foto: Dunya van Veenendaal

‘Onrecht dat ik heb gezien heeft mij getriggerd me hiervoor in te zetten’

Al 10 jaar lang zet Peter Ras zich in voor een rechtvaardige wereld zonder armoede. Hij is mede-initiatiefnemer van de Eerlijke Bankwijzer en Eerlijke Verzekeringswijzer. Wat doet hij precies en wat heeft hem, naast een bijzonder gesprek met de Dalai Lama, nog meer geïnspireerd om bij Oxfam Novib te werken? 

‘Tijdens een reis in 1992 naar Noord-India en Nepal bezocht ik veel vluchtelingenkampen waar ik Tibetaanse vluchtelingen sprak. In de jaren erna kwam ik ook veel in contact met vluchtelingen uit Oost-Timor en , Birma. Ook had ik een gesprek met de Dalai Lama. Ik was geraakt door de onderdrukking van het Tibetaanse volk en vroeg de Dalai Lama wat we vanuit het Westen konden doen om de Tibetaanse geweldloze strijd te steunen. 

Deze reizen inspireerden me erg.  Het onrecht wat deze mensen werd aangedaan raakte me ontzettend.

Basale vrijheid is zó belangrijk. Dat je kunt zeggen, schrijven en denken wat je wilt, zonder bang te hoeven zijn. Het onrecht dat ik heb gezien heeft mij getriggerd om me hiervoor in te zetten.

Destijds werkte ik allereerst bij een milieuorganisatie en later bij een kleine mensenrechtenorganisatie. Zo kwam ik in aanraking met oliemaatschappijen die het land en de viswateren van lokale stammen in Nigeria vervuilden en de terreur van de dictatuur in Birma financierden. Ik vond dit afschuwelijk en realiseerde me dat deze bedrijven ook gefinancierd worden door Nederlandse banken en verzekeraars. 

In 2008 ben ik bij Oxfam Novib aan de slag gegaan als lobbyist op het verduurzamen van de financiële sector via dialoog, campagnes en lobby. We bedachten de Eerlijke Bankwijzer, waar ik nu nog steeds projectleider van ben. Later bedachten we ook de Eerlijke Verzekeringswijzer en een internationale versie: de Fair Finance Guide International. De internationale context is namelijk erg belangrijk. Het is natuurlijk positief als Nederlandse banken hun investeringen verduurzamen, maar als banken in andere landen niet vergelijkbare stappen zetten heb je maar beperkt succes.

Vanuit Oxfam Novib ben ik de eerste contactpersoon voor veel banken en verzekeraars. Ik praat met ze over maatschappelijk verantwoord ondernemen en  onderwerpen als klimaat en mensenrechten.

Persoonlijke successen vind ik moeilijk om te noemen. Het is altijd een samenwerking. Mede als gevolg van onze druk pakken verschillende banken landroof door hun klanten harder aan. Verder hebben verschillende banken en verzekeraars hun klimaatbeleid aangescherpt en bijvoorbeeld beloofd om niet meer in kolenbedrijven te investeren. In mei 2017 hebben we een klacht ingediend tegen ING bij het Nationaal Contactpunt OESO-richtlijnen. In december zette ING een eerste belangrijke stap: ook ING beloofde  om de kolenindustrie niet meer te financieren.

Ik ben hier initiatiefnemer op en heb collega-organisaties bij elkaar geroepen. Ik jaag het aan: ik kom met plannen en doe regelmatig de woordvoering. Maar uiteindelijk doen we het samen. Sommige dingen kunnen collega’s immers veel beter dan ik.

Het leuke aan mijn functie is dat het super inhoudelijk is. We gaan écht het gesprek aan met interne- en externe contacten, banken, verzekeraars en de media. Daarbij werk ik ook samen met leuke collega’s én is Fair Finance ontzettend belangrijk voor onze missie.

Uiteindelijk werken ik voor een integere club met een hele belangrijke missie.

Deze is duidelijk – het aanpakken van onrecht en armoede, en de oorzaken hiervan-, ontzettend belangrijk en blijvend actueel. Ik werk met mensen waarvoor ik mijn hand in het vuur durf te steken. Wat ik goed vind is dat we lef hebben. Vooral op moeilijke momenten lopen we niet weg: wij gaan het gesprek aan, voeren campagnes en durven kritisch te zijn en te blijven. Waar je soms ziet dat andere organisaties duiken, duiken wij niet.’

Ja, ik wil per e-mail informatie ontvangen over activiteiten, producten en manieren om Oxfam Novib te steunen.
privacy

Cookies

Logo Oxfam Novib

Fijn dat je onze site bezoekt

Cookies helpen ons om jou te laten zien wat je interessant en belangrijk vindt op onze eigen website, andere websites en sociale media. Vind je dat goed?

Logo Oxfam Novib

Cookies zelf instellen

Analytische en functionele cookies zijn nodig om te zorgen dat onze website goed werkt. Marketing en sociale media cookies zorgen dat je relevante advertenties ziet op andere websites. Welke cookies wil je accepteren?

Ik accepteer alle cookies
Ik wil geen marketing en social media cookies