Tips voor droge moestuingrond

De trostomaatjes laten hun kopjes hangen. De mais weigert te groeien. Het is plotseling droog. Veel droger dan het de afgelopen 35 jaar is geweest. 

Hoe ga je om met extreme gevolgen van klimaatverandering? In Zimbabwe leren de 33 tuinders van de community garden Mhangami om hun moestuin op een andere manier te bewerken. Met resultaat, aldus de 48-jarige Sifikile: 'Onze moestuin brengt nu genoeg eten op voor zo’n 100 mensen.'

Zimbabwe moestuin 2 smal

Weinig erin, veel opbrengst

De moestuin is een zogenaamde low input garden. 'Dat betekent dat we in deze tuin allerlei groenten laten groeien die niet veel nodig hebben, maar waar wel veel opbrengst aan zit. We gebruiken geen pesticiden of chemicaliën. Wij leren hier hoe we onze planten kunnen verzorgen met weinig water.'

Water sparen

En dat is belangrijk in Zimbabwe, waar de grootste droogte sinds 35 jaar heerst. Omdat oogsten al een paar jaar achter elkaar weinig tot niets opleveren, is er honger in Zimbabwe. Vee sterft en waterbronnen raken uitgeput. Sifikile: 'We besproeien alleen de planten zelf, niet de grond eromheen. Zo besparen we water. Ook gebruiken we andere zaden, die beter tegen droge grond bestand zijn.'

Zimbabwe moestuin 3 smal

Het geheim van goed zaad

Dat goed zaad belangrijk is, beaamt Duduzani (38 jaar). Hij woont samen met zijn vrouw en drie kinderen in Kwekwe, ook in Zimbabwe. Net als Sifikile maakt hij de extreme droogte en honger mee. 'De afgelopen jaren leverde ons werk niets op. Hele oogsten mislukten. Onze kinderen hadden te veel honger om naar school te kunnen.'

Zimbabwe moestuin 4 smal

Wat bleek? 'De mais die we eerder altijd verbouwden, is niet bestand tegen extreme droogte. Nu we ander zaad gebruiken, groeit onze mais en houden we zelfs wat over om te verkopen. En onze kinderen gaan weer naar school.' 

Klimaatverandering in Zimbabwe

3 van elke 5 boeren in Zimbabwe is het dit jaar niet gelukt om hun gewassen te planten door de extreme droogte als gevolg van El Nino. 75% van alle mais in de provincie Masvingo is al mislukt. En er dreigt nog eens een oogst van 1.7 miljoen ton aan mais te mislukken door de aanhoudende droogte. 

Noodhulp en onderwijs

Oxfam Novib werkt de komende maanden samen met o.a. Stichting Vluchteling, Plan Nederland en Terres des Hommes om zoveel mogelijk getroffen mensen te helpen. We helpen met noodhulp, zoals de kinderen van Duduzani direct weer naar school konden. We trainen boeren en boerinnen zoals Sifikile zodat zij zich kunnen weren tegen de gevolgen van klimaatverandering. En we delen zaden uit die beter bestand zijn tegen de aanhoudende extreme droogte.

Sifikile: 'We leren van elkaar. We volgen workshops. We krijgen zaden en hekken voor om onze tuin. De kinderen zijn gelukkiger. We hebben meer kracht nu. En we hebben de ambitie om te groeien.'