Bert Stoker – Bean & Co

  • 27 maart 2017

Bert Stoker kreeg naar eigen zeggen twee belangrijke eigenschappen van huis mee. Ten eerste: ondernemerszin met alle voortvarendheid van dien. En ten tweede: solidariteit. In zijn jeugd leken het soms bijna tegenstellingen. Maar in Bert’s leven zijn deze nu harmonieus in elkaar vervlochten. Hoe dat zit? Maak kennis met een bevlogen koffieman, die eind 2016 koos voor het ambassadeurschap van Oxfam Novib.

Op de bres

‘Ik kom uit een enigszins merkwaardig nest. Mijn vader was een onvervalste socialist. Heel kritisch tegenover het kapitalisme. Altijd op de bres voor de minderbedeelden. En daar tegenover stond mijn moeder. Voor wat betreft haar politieke en economische opvattingen compleet anders. Zij was een zeer gedreven ondernemer. Toch ging het heel goed, die twee samen. Prima jeugd gehad dus.'

Eigen inzet

'Ik heb echt beide kanten in me. Het ondernemerschap heeft me altijd getrokken. De vrijheid. Resultaten zien van je eigen inzet.  Sinds 2002 heb ik dan ook mijn eigen zaak  En eigenlijk vanaf hetzelfde ogenblik ben ik ook vanuit het bedrijf goede doelen gaan steunen. Toen ik in 2016 bezig was met een nieuw koffiemerk wilde ik daar een relevant doel aan koppelen.'

Eerlijk bestaan

'Niet om te showen met MVO, maar vanuit de overtuiging dat als je je geld verdient in de koffie, dat bijvoorbeeld die kleine boer, aan het begin van de hele keten, daar ook een eerlijk bestaan van moet kunnen hebben. Precies op dat moment werd ik benaderd door iemand van Oxfam Novib met het verhaal over microfinanciering.'

Verschil

'Dat sprak me direct aan. Hun aanpak past helemaal bij mijn opvattingen over de oorzaak van ellende in de wereld.  Uiteindelijk gaat het over het onmetelijke verschil tussen arm en rijk. Terwijl hier het geld bij wijze van spreken tegen de plinten klotst, hebben de mensen in arme landen helemaal niks.'

Eigenwaarde

'Het effect van microfinanciering kwam heel duidelijk naar voren in een filmpje dat ik zag van Oxfam Novib. Het ging over een vrouw die met een kleine lening een eigen bedrijfje kon beginnen. Behalve dat ze nu geld kon verdienen, vertelde ze dat ze haar eigenwaarde terug had. Haar kinderen konden naar school en ze kon zelfs mensen aannemen.  Mooi om te zien wat er gebeurt; een sociale en economische kettingreactie.'

Positief

'Ons ambassadeurschap levert leuke gesprekken op met klanten. Meestal naar aanleiding van de vermelding op onze Facebook pagina en ons Linkedin account. Iedereen reageert eigenlijk wel positief.’

Koffieconcept

Bean & Co Coffee Company levert een volledig koffieconcept aan de zakelijke markt, zowel de betere horeca als kwaliteitsbewuste bedrijven, met koffiemachines, -ingrediënten, -servies en een 3-tal theeprogramma’s. Bean & Co. Coffee Company koopt gecertificeerde koffiebonen in: het betreft zowel koffiemelanges met een combinatie van het EKO en het Max Havelaar-keurmerk als koffiemelanges met het Rainforest Alliance keurmerk.